titre Monte Alban,Mexique



Monte Alban,pyramide Monte Alban, ancienne capitale Zapotèque, est située au sommet d'une colline, à 2000m d'altitude.
Le sommet de la colline fut arasé et le sol légèrement creusé. Ainsi, la cité était totalement invisible des environs.
Bien que moins spectaculaire, l'architecture rappelle celle de Teotihuacan. (les Zapotèques entretenaient d'excellentes relations avec les teotihuacanas)
Les temples qui surmontaient les pyramides ont tous disparu. A l'origine, tous les édifices étaient recouverts de stuc et peints de couleurs vives.
Pyramide centrale
Les Zapotèques furent, avec les Olmèques, parmi les premières civilisations à peupler l'Amérique latine. On pense qu'ils s'installèrent ici environ 1000 ans av. JC.
La création du centre cérémoniel date du 6ème siècle av. JC, mais ce n'est qu'au 2ème siècle apr. JC qu'il prend l'aspect qu'on lui voit aujourd'hui. Monte Alban compte alors plus de 10 000 habitants. Les Zapotèques, peuple pacifique, étaient de remarquables artistes (sculpture, orfèvrerie, bijoux).
Le 10ème siècle voit le déclin des Zapotèques. Les Mixtèques, peuple guerrier mais raffiné contrôlent toute la région d'Oaxaca. Ils parviendront toutefois à cohabiter pacifiquement.
En 1521, les conquistadors occupent Monte Alban.
Le tertre J est appelé l'observatoire. Il serait le premier observatoire astronomique d'Amérique latine. Il se dégage de l'ensemble du site une impression de calme et d'harmonie.
La colline de Monte Alban est truffée de tombes de notables. On en a découvert environ 200. Beaucoup restent sans doute à découvrir. La plus remarquable fut la " tombe N° 7 " découverte en 1932. On y a trouvé profusion de bijoux d'ambre, d'obsidienne, d'ivoire, de coraux, de perles, d'or et d'argent finement ciselés.
Monte Alban,observatoire
" Tertre J ", 3ème siècle après JC

cactus
S'il est une image qui évoque immanquablement le Mexique, c'est bien celle du Cactus.
Au nord ouest de Monte Alban, la Sierra Madre est entièrement couverte d'une "forêt" de cactus. Ce sont , avec quelques rares herbes, les seules plantes qui y poussent.
La taille de certaines espèces est étonnante. Certains cactus candélabres peuvent atteindre 10 mètres et peser plusieurs tonnes. J'ai vu des "coussins de belle mère" de plus d'un mètre de diamètre (chez nous, 20cm c'est déjà beaucoup !).
Un magnifique spécimen de candélabre.


en cas de difficulté pour visualiser cette page, passez en plein écran en pressant [F11]

précédent suivant
mexique bouton1 Le Mexique
(Home Page)
 Des remarques, des commentaires?
N'hésitez pas,écrivez moi
Dernière mise à jour le
14/07/2001
  navigation Mexique